Арнем

Когда в конце августа немецкий фронт во Франции рухнул, началась поспешная эвакуация страны немецкими войсками. В паническом беспорядке, без какой бы то ни было дисциплины к Рейну и за Рейн лился неудержимый поток ставших излишними военных и гражданских учреждений. Их бегство не только являло потрясающую картину разгрома, оно отталкивающе действовало на соотечественников, видевших, с какой жадностью беглецы тащили с собою всевозможные запасы, особенно алкогольные напитки. Поток этот остановился только у мостов через Рейн.

Упрочение фронта настоятельно требовало твердой руки. Пока боевые действия на Западе были ограничены районом Нормандии, сосредоточение функций главнокомандующего войсками на Западе и командующего группой армий «Б» в лице фельдмаршала Моделя могло считаться приемлемым. Но уже высадка в Южной Франции привела к появлению нового, самостоятельного фронта, и назревавшая на обоих фронтах катастрофа не устранялась; наоборот, положение осложнялось запаздывавшими, не учитывавшими реальной обстановки и содержавшими лишь пожелания приказами Гитлера. 5 сентября оба штаба были опять разделены и фельдмаршал Рундштедт вновь назначен главнокомандующим немецкими войсками на Западе. Перед ним была поставлена задача приостановить продвижение противника как можно дальше к Западу, удержать всю Голландию и из района Меца возобновить наступление в направлении Реймса. Последнее, разумеется, нельзя было принимать всерьез. Попытки же задержать противника западнее германской границы и у самой границы сверх ожидания оказались весьма успешными – не в последнюю очередь, правда, из-за того, что остановка на границе входила в расчеты противника, но в немалой степени и благодаря упорному сопротивлению немецких войск на отдельных решающих направлениях.

Новым испытанием для пока еще создававшегося фронта явилось нацеленное на Нижний Рейн наступление англичан. Наряду с 15-й армией для задержки стремительно продвигавшейся 2-й английской армии в начале сентября под командованием генерал-полковника Штудента было создано ядро новой армии, получившей наименование 1-й парашютно-десантной армии. Она получила задачу оборонять канал Альберта между Антверпеном и Маастрихтом. На новом, примерно стокилометровом участке фронта новый штаб нашел вначале лишь две слабые дивизии, располагавшие небольшим количеством тяжелого оружия и артиллерии. Туда же были стянуты несколько истребительно противотанковых частей и присланные из Голландии и Бельгии подразделения, сформированные из личного состава тыловых служб. Наибольшую ценность представляли 20 зенитных батарей, изъятых из ПВО собственно Германии. К середине месяца ожидалось также прибытие вновь созданной парашютной дивизии. Кроме того, было обещано выделить новые подкрепления за счет 15-й армии, из состава которой уже была изъята одна из дивизий, использовавшихся на канале Альберта.

Выйдя 3 сентября головными танковыми частями к Брюсселю и Антверпену, 1-я английская армия и последующие дни продолжала продвижение к каналу Альберта. Здесь она впервые встретила организованное сопротивление. Тем не менее после непродолжительных боев ей удалось форсировать этот канал и продвинуться вплоть до канала Маас – Шельда. Нащупав слабые места в немецкой обороне, армия к 13 сентября создала в районе Нерпелта и Гела несколько небольших плацдармов. Первоначальный план в ходе преследования без задержки выйти на линию Эйндховен, Тюрнхаут и оттуда повернуть на Рейн северо-западнее Везеля не удался. Трудности подвоза побудили Монтгомери в энергичной форме обратиться 7 и 9 сентября за помощью к Эйзенхауэру, который пообещал обеспечить английской армии дополнительное снабжение по воздуху. Монтгомери по-прежнему стремился продвинуться за Рейн. Его план заключался в том, чтобы с помощью посадочно-десантных и парашютных частей внезапно захватить мосты через реки Маас, Ваал и Нижний Рейн и связать их узким коридором. Используя захваченные таким образом мосты, ударная группировка в составе одной танковой и двух пехотных дивизий должна была нанести молниеносный удар в северном направлении, повернуть севернее Арнема в сторону реки Эйссел, форсировать ее между Арнемом и Зволле на широком фронте и продвинуться до района Хамм, Оснабрюк с тем, чтобы отсюда обойти с севера Рурскую область. Этот коридор между Нерпелтом и Арнемом, длина которого должна была составлять ни много, ни мало 85 км, предстояло расширить в обе стороны атаками двух армейских корпусов с рубежа канала Маас – Шельда. Части канадской армии должны были войти в прорыв вслед за английскими дивизиями.

В случае успеха этой построенной на внезапности и быстроте операции в руках англичан мгновенно должны были оказаться целыми и невредимыми пять мостов: через канал Вильгемины у Сона, через канал Зёйд-Виллем у Вегела, через Маас у Граве, через Ваал у Неймегена и через Нижний Рейн у Арнема. Для захвата и удержания этих пяти мостов предусматривалось высадить три воздушно-десантные дивизии. Они высаживались четырьмя группами. Войска первой группы должны были подняться в воздух 17 сентября с английских аэродромов; три последующие группы, включавшие в себя большую часть тяжелого вооружения и артиллерии, предполагалось высадить в течение трех следующих дней. Осуществить высадку воздушного десанта более быстрыми темпами не представлялось возможным из-за нехватки пригодных для этой цели самолетов. Одновременно с этой высадкой с плацдарма у Нерпелта должна была начать наступление одна танковая дивизия. Кроме того, предусматривалось усилить активность на флангах с целью расширения фронта наступления союзных войск. Успех операции зависел не только от того, как будут сопротивляться немецкие войска, – это было определить весьма трудно, хотя и предполагали, что их боеспособность невысока, – но главным образом от благоприятной погоды.

17 сентября в 13 час. в намеченных районах началась высадка парашютистов и планерных частей. Вслед за этим занявшая исходное положение бронетанковая дивизия после мощной артиллерийской подготовки и при поддержке большого числа потребителей-бомбардировщиков в 14 час. 30 мин. начала наступление с плацдарма у Нерпелта. Результаты дня ни в коей мере не оправдали больших надежд английского главнокомандующего, хотя и не исключили окончательно возможности успешного продолжения операции. Высадившаяся между Эйндховеном и Вегелом американская 101-я воздушно-десантная дивизия захватила мост у Вегела в полной исправности, однако мост у Сона немецкие войска успели взорвать. Американская 82-я воздушно-десантная дивизия также сумела овладеть мостом через Маас у Граве раньше, чем он взлетел на воздух, но подойти к сильно укрепленному мосту у Неймегена она не смогла. Высадившаяся северо-западнее Арнема 1-я английская воздушно-десантная дивизия только частью сил оказалась в районе моста через Рейн у Арнема. Задуманное молниеносное наступление бронетанковой дивизии с плацдарма на берегу канала Маас – Шельда сразу же натолкнулось на сильную оборону. К исходу дня наступавшие вклинились в оборону немецкий войск всего лишь на 9 км. Предусмотренную планом связь не удалось наладить даже с самой южной из высадившийся воздушно-десантных дивизий.

Появление огромной воздушной армады над районами высадки вызвало у немцев гораздо меньшую тревогу, чем можно было предполагать. Ежедневные налеты крупных сил авиации противника на Германию стали уже обычным явлением. На высадку же воздушного десанта столь далеко от линии фронта никто не рассчитывал. Поэтому-то мосты у Граве и Вегела и попали в руки противника, хотя они, так же как и все другие, были подготовлены к взрыву. Английская дивизия высадилась даже неподалеку от располагавшегося западнее Арнема командного пункта фельдмаршала Моделя, и последний едва не попал в плен. Вблизи командного пункта генерал-полковника Штудента западнее Вегела в руки немцев попал английский приказ, содержавший план всей операции противника, что позволило обоим командующим немедленно предпринять наиболее целесообразные меры. Последние были направлены в первую очередь на то, чтобы удерживать ещё не захваченные противником мосты у Арнема и Неймегена и замедлить его продвижение. Кроме того, немецкое командование считало возможным не допустить расширения противником плацдарма на канале Маас – Шельда и на последующем этапе борьбы отрезать прорвавшегося здесь противника от его тылов. В дополнение к дивизиям, занимавшим оборону по каналу Маас – Шельда, с запада по железной дороге прибыла одна дивизия 15-й армии, которая выгружалась северо-западнее Сона. В районе восточнее Неймегена и Арнема находились на переформировании крупные остатки нескольких танковых дивизий из состава 5-й танковой армии, оказавшие выброшенным там англичанам и американцам неожиданно сильное сопротивление. Кроме того, планировалась переброска некоторых сил из Германии. Следовательно, немецкое командование располагало в этом удаленном от фронта районе гораздо более крупными силами, чем предполагали англичане. А быстро реагировать на удары, наносимые по их тыловым районам, немецкие войска давно привыкли на основе опыта боевых действии в России и Франции.

Последующие дни ознаменовались рядом ожесточенных боев, которые с немецкой стороны удавалось вести с возраставшей планомерностью и в ряде случаев даже переходить в контратаки.

18 сентября английская бронетанковая дивизия, овладев Эйндховеном, который упорно обороняли немецкие войска, установила связь с американской 101-й воздушно-десантной дивизией, благодаря чему оказалось возможным доставить необходимые материалы для восстановления моста у Сона. Подойти к мосту у Неймегена американской 82-й дивизии не удалось; ей с самого начала пришлось направить все усилия на отражение немецких контратак из района Рейхсвальда. Для англичан в районе Арнема также создалось не очень-то приятное положение. Дивизия оказалась раздробленной на три части и была оттеснена от моста. Новые десанты в районах действий всех трех дивизий натолкнулись на сильную оборону. Расширение фронта наступления по каналу Маас – Шельда протекало мучительно медленно.

Итог, который Монтгомери пришлось подвести вечером 18 сентября, был неутешительным. Внезапности удалось достичь далеко не в полной мере. Немецкое сопротивление оказалось гораздо серьезнее, чем это предполагалось. Поэтому о молниеносном броске через Рейн теперь не могло быть и речи.

Следующий день принес новое разочарование. Погода резко изменилась, и высадившимся дивизиям невозможно было доставить подкрепления. Из-эа тумана большая часть предметов снаряжения оказалась сброшенной над расположением немецких войск. Атакующим не хватало поддержки авиации, а немцы могли принимать контрмеры без помех с воздуха. В общем, к исходу дня английской бронетанковой дивизии после восстановления моста у Сона удалось лишь пробиться до района высадки американской 83-й воздушно-десантной дивизии южнее Неймегена. Находившаяся у Арнема 1-я английская воздушно-десантная дивизия в результате усилившегося давления немецких войск испытывала большие трудности. Становилось очевидным, что весь грандиозный план провалился. Вместо того чтобы продолжать его осуществление, приходилось заботиться о судьбе 1-й дивизии у Арнема.

20 сентября погода еще больше ухудшилась. Весь этот день велись бои за Неймеген, павший в конечном итоге в результате обхода его с запада. Мост в полной исправности попал в руки противника, немцы рассчитывали его удержать и использовать для своих целей, поэтому он в решающий момент не был своевременно взорван.

Последующие дни характеризовались, с одной стороны, непрерывными попытками немецких войск сузить коридор противника у Вегела с целью отрезать находившиеся между Арнемом и Вегелом четыре вражеские дивизии, а с другой – отчаянными усилиями англичан пробиться до самой дальней на своих дивизий, высадившейся у Арнема. Дважды за время с вечера 22 до утра 24 сентября, также в течение всего дня 26 сентября действовавшим с запада частям 59-й немецкой дивизии и контратаковавшей с востока 107-й танковой бригаде удавалось временно перерезать проходившую здесь коммуникацию противника. Позже, однако, оба английских корпуса, наступавшие западнее и восточнее Нерпелта с целью расширения прорыва, продвинулись в северо– западном и северо-восточном направлениях настолько, что над контратаковавшими немецкими войсками нависла угроза охвата с юга, в результате чего контратаки пришлось прекратить. 27 сентября крупные силы немецкой авиации предприняли безуспешный налет на мост у Неймегена. Усилия англичан соединиться со своей высаженной у Арнема 1-й воздушно-десантной дивизией лишь после упорных боев юго-западнее Арнема увенчались временным успехом; вечером 24 сентября войска встретились на узком участке Рейна, находившемся под непрерывным немецким огнем. В конце концов Монтгомери пришлось принять решение об отводе остатков дивизии, зажатых на узком участке западнее Арнема, назад за Рейн, что и было предпринято в ночь с 25 на 26 сентября. Благодаря этому было спасено 24 тыс. человек. В тяжелых боях дивизия потеряла 7 тыс. человек убитыми, ранеными и пропавшими без вести.

2– я английская армия сумела, однако, удержаться на южном берегу Нижнего Рейна западнее Арнема и соединить этот выступ с районом Тюрнхаут и каналом Юлианы западнее Рурмонда. Оборону на рубеже Антверпен, западнее Арнема заняли части 15-й армии, дальше на восток -1-й парашютно-десантной армии. Немецкие войска были слишком слабы, чтобы ликвидировать этот удерживавшийся крупными силами англичан выступ.

После непрерывных неудач последних месяцев исход этих боев был особенно ободряющим для немецких войск. Они сорвали далеко идущие замыслы противника и разбили все надежды Монтгомери. Провал операции явился для союзников тяжелым ударом, тем более что ради нее совершенно напрасно была отодвинута на второй план задача очищения от немецких войск устья Шельды. Слабым утешением для англичан могло служить лишь сознание того, что проведенное наступление позволило по крайней мере занять выгодные исходные позиции для последующих операций и сковать на широком фронты крупные немецкие силы.

  • сухие спа капсулы